Februari 24, 2024

blog.petalsandpours.com

Menjadi Berita Terhangat Dan Terpercaya

Diserang di rumah, Sikh Afghanistan menemukan komunitas di Long Island

5 min read
Diserang di rumah, Sikh Afghanistan menemukan komunitas di Long Island

Suara Kulwinder Singh Soni bergetar saat dia menceritakan hari di bulan Maret 2020 ketika seorang pria bersenjata ISIS menerobos masuk ke ruang sholat gurdwara Sikh di Kabul, melemparkan granat dan menembakkan senapan serbu. Di bawah 25 orang yang tewas adalah ayah Soni, adik ipar dan keponakan berusia 4 tahun.

Polisi kemudian memperingatkan keluarga tersebut untuk tidak menghadiri pemakaman mereka karena teroris telah menanam ranjau darat di luar kuil. Mereka akhirnya bisa hadir, namun baru setelah petugas melakukan penyisiran dan memperbolehkan mereka untuk masuk ke tempat suci.

“Saat itulah kami memutuskan untuk meninggalkan Afghanistan,” kata Soni. “Sama sekali tidak ada masa depan bagi keluarga kami di negara itu.”

Setelah perjuangan dua tahun untuk keluar, termasuk hampir setahun di bawah kekuasaan kelompok fundamentalis Taliban yang dipulihkan, Soni dan 12 anggota keluarganya, termasuk ibunya, saudara kandung, keponakan, bulan lalu tiba di Amerika Serikat.

Mereka menetap di Hicksville, di Long Island New York, sebuah komunitas yang telah menjadi tempat berlindung yang berkembang tidak hanya bagi orang Sikh Afghanistan, tetapi juga umat Hindu, keduanya agama minoritas yang semakin menderita karena diskriminasi dan penganiayaan di negara asal mereka.

Guru Nanak Darbar dari Long Island, seorang gurudwara Sikh, di Hicksville, NY, pada 24 Agustus.John Minchillo / AP

Sikh dan Hindu hanya merupakan sebagian kecil dari populasi Afghanistan, yang hampir seluruhnya Muslim. Di bawah Taliban pada akhir 1990-an, mereka diminta untuk mengidentifikasi diri mereka dengan mengenakan ban lengan atau lencana kuning, yang mengingatkan pada Nazi Jerman, dan dalam beberapa tahun terakhir telah berulang kali menjadi sasaran para ekstremis.

Pada Juli 2018, seorang pembom bunuh diri ISIS menyergap konvoi Sikh dan Hindu dalam perjalanan mereka untuk bertemu Presiden Ashraf Ghani di timur kota Jalalabad, menewaskan 19 orang. Pada 16 Juni tahun ini, Seorang pria bersenjata ISIS menyerang sebuah gurdwara, atau rumah ibadah, di Kabul, yang menewaskan seorang jamaah dan melukai tujuh lainnya. Orang Sikh juga menghadapi tantangan dengan kremasi orang mati mereka, yang mereka anggap sebagai agama suci tetapi Islam menganggapnya sebagai perbuatan asusila.

Menjelang peringatan 30 Agustus penarikan pasukan AS dari Afghanistan, sebuah laporan baru-baru ini oleh Komisi bipartisan AS untuk Kebebasan Beragama Internasional memperingatkan tentang “penurunan cepat dan nyaris punahnya komunitas kecil Hindu dan Sikh Afghanistan”. selain penganiayaan terhadap agama minoritas lainnya.

Pada Oktober 2021, kata laporan itu, komunitas Sikh membagikan video tentang dugaan anggota Taliban yang merusak dan menjarah gurdwara mereka di lingkungan Karte Parwan, yang merupakan rumah bagi 100 orang Sikh dan Hindu yang tersisa di Kabul.

Soni, kini berusia 27 tahun, masih memiliki ingatan segar tentang penyerangan gurdwara 2020 yang akhirnya membuat keluarganya pergi ke luar negeri. Ketika para penyerang menyerbu aula doa pagi itu, dia berada di kamar sebelah di Gurdwara Har Rai Sahib, di mana ayahnya adalah kepala granthi, atau pembaca seremonial teks suci Sikh.

Gambar: Guru Nanak Darbar dari Long Island
Umat ​​beriman berdoa di hadapan thakt, atau singgasana, tempat Guru Granth Sahib, kitab suci Sikh, tinggal selama jam-jam doa di Guru Nanak Darbar di Long Island, sebuah gurdwara Sikh. John Minchillo / AP

Dia melihat orang-orang berlarian ke kuil memakai sepatu, sesuatu yang dilarang. Berjalan keluar untuk menghentikan mereka, Soni melihat tubuh seorang satpam dan seorang remaja dalam genangan darah di mana para pemuja biasanya membasuh kaki mereka sebelum masuk. Dia mundur ke kamar dengan dua saudara kandung, di mana mereka mengunci pintu dan berjongkok selama beberapa jam.

Ketika pengepungan berakhir, pasukan khusus Afghanistan membunuh para penyerang dan menyelamatkan sedikitnya 80 jemaah. Soni bergegas ke musala, di mana dia menemukan tiga kerabatnya tewas dan ibu serta kakak laki-lakinya terluka.

“Ibu saya bilang (si penembak) terus menembak dan melempar bom, padahal orang berusaha sembunyi,” kata Soni. “Saudaraku mendengar suara putrinya memanggilnya untuk membantunya. Dia tidak berdaya.”

Pada akhir Agustus tahun lalu, setelah Taliban mengambil alih Kabul, Soni, salah satu dari sedikit penutur bahasa Inggris di komunitasnya, berperan sebagai juru bicara dan negosiator yang bekerja untuk mengamankan jalan keluar mereka dari Kabul. Dia mencoba membujuk pemerintah Kanada untuk mengevakuasi sekitar 250 orang Sikh dan Hindu, termasuk keluarganya.

Setelah Bom bunuh diri ISIS di bandara rencana itu menjadi kacau dan ketakutan tumbuh di bawah pemerintahan Taliban, wanita dan anak-anak dalam keluarga Soni pindah ke New Delhi dan para pria bolak-balik antara India dan Kabul untuk menjaga tempat suci mereka. Kemudian dibutuhkan perjuangan berbulan-bulan dan komunikasi harian antara Departemen Luar Negeri AS; Koalisi Sikh, kelompok advokasi Sikh Amerika; dan Sikh Afghanistan di Hicksville untuk membawa seluruh keluarga yang berjumlah 13 orang ke AS

Paramjit Singh Bedi, pemimpin komunitas lama yang pindah ke Amerika Serikat pada tahun 1984 dan berperan penting dalam membawa mereka, sekarang berharap dapat membantu mereka mendapatkan perumahan, izin kerja dan asuransi kesehatan, dan anak-anak terdaftar di sekolah.

“Keluarga ini telah melalui banyak hal,” kata Bedi. “Tapi kami adalah orang-orang yang tangguh dan kami kuat dan tabah dalam iman kami. Aku tahu mereka akan baik-baik saja.”

Gambar: Guru Nanak Darbar dari Long Island
Keluarga datang untuk berlutut di depan thakt, atau singgasana, tempat Guru Granth Sahib, kitab suci Sikh, bersemayam selama jam doa di Guru Nanak Darbar di Long Island. John Minchillo / AP

Bedi telah mengadvokasi pemukiman kembali permanen komunitas Sikh Afghanistan di sini, dan memperkirakan ada sekitar 200 dari mereka yang tinggal di Long Island.

Ada juga sekitar 800 orang Hindu Afghanistan di daerah itu, menurut Doulat Radhu Bathija, seorang pemimpin komunitas itu.

Kembali ke Afghanistan, gurdwara dan kuil selalu berdiri berdampingan, dan Bathija senang bahwa ini juga terjadi ribuan mil jauhnya di Long Island; di Hicksville, Guru Nanak Darbar gurdwara terletak tepat di sebelah Kuil Hindu Asa’Mai.

Bathija mengatakan dia melihat komunitas Hindu dan Sikh sebagai “sama”, dan mereka saling mengunjungi tempat ibadah dan merayakan Diwali, festival cahaya, bersama-sama.

“Kami berkumpul untuk pernikahan dan pemakaman,” katanya, “seperti keluarga.”

Sikh dan Hindu bukanlah migran baru ke Afghanistan, tetapi memiliki sejarah ratusan tahun di sana. Teks Sikh berbicara tentang waktu ketika Guru Nanak, pendiri agama, mengunjungi Afghanistan pada tahun 1500-an. Namun mereka sering dipandang sebagai kafir, kata Jagbir Jhutti-Johal, seorang profesor studi Sikh di University of Birmingham di Inggris.Wanita, khususnya, telah mengalami pembatasan ketat di bawah Taliban.

Sementara ada sekitar 200.000 Sikh di Afghanistan pada tahun 1970-an, Jhutti-Johal memperkirakan tidak ada yang tersisa pada akhir tahun ini. Selama bertahun-tahun, sebagian besar pindah ke India atau Barat.

Jhutti-Johal percaya bahwa Barat mungkin menjadi rumah terbaik bagi komunitas ini karena identitas etnis Afghanistan mereka dan layanan sosial yang sedikit di India membuat segalanya menjadi lebih rumit di sana.

Gambar:
Bhai Kuldeep Singh, pendeta kepala Guru Nanak Darbar dari Long Island, melambaikan chauri upacara di atas thakt, atau singgasana, tempat Guru Granth Sahib, kitab suci Sikh, berada selama jam sholat. John Minchillo / AP

“Mereka juga akan membutuhkan akses ke layanan kesehatan mental setelah semua yang mereka lalui,” katanya.

Keluarga Soni sekarang berusaha mendapatkan suaka resmi di AS, dan para pendukungnya mengatakan bahwa mereka memiliki alasan yang kuat.

“Ada bukti yang sangat banyak dan meyakinkan tentang bagaimana keluarga ini mengalami penganiayaan agama di Afghanistan karena mereka Sikh,” kata Mark Reading-Smith, direktur pelaksana senior program Koalisi Sikh. “Mereka telah kehilangan lebih dari yang bisa kita bayangkan.”

Keluarga perlahan pulih. Tapi Soni mengatakan dia bahkan tidak yakin seperti apa kehidupan “normal” itu, dibesarkan dengan diintimidasi dan dipukuli di sekolah dan di jalan karena menjadi Sikh. Sebagai perbandingan, Long Island terasa jauh lebih ramah.

Soni berdoa di gurdwara. Dia suka melihat keponakan kecilnya tersenyum. Dan ibunya tidak lagi panik saat dia keluar rumah.

“Dia sekarang menyuruh kita keluar dan menikmati hidup,” kata Soni. “Di sini, saya pikir, kita memiliki kesempatan untuk menjadi seperti yang kita inginkan.”

HK Hari Ini

Copyright © All rights reserved.